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포스코, 성비위 근절 대책 발표…이제는 믿어도 될까?

  • Editor. 강지용 기자
  • 입력 2022.06.28 17:09
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[업다운뉴스 강지용 기자] 최근 포항제철소에서 터진 성적 괴롭힘 사건이 사회적 문제로 확산된 가운데, 포스코가 성윤리 위반행위 근절을 위한 종합 대책을 발표했다. 

포스코는 ‘성윤리 위반행위 ZERO 회사’로 거듭나기 위한 노력으로 쇄신 계획을 마련했다고 28일 밝혔다. 이에 따르면 포스코는 먼저 외부 전문기관의 도움을 받아 성윤리 관련 제도와 시스템을 원점부터 재점검해 종합적인 대책을 조속히 마련할 예정이다.

최근 사내 포항제철소에서 터진 성적 괴롭힘 사건이 사회적 문제로 확산된 가운데, 포스코가 성윤리 위반행위 근절을 위한 종합 대책을 발표했다. [사진출처=픽사베이]
최근 포항제철소에서 터진 성적 괴롭힘 사건이 사회적 문제로 확산된 가운데, 포스코가 성윤리 위반행위 근절을 위한 종합 대책을 발표했다. [사진출처=픽사베이]

또 향후 성 비위 발생 시 지위고하를 막론하고 강력한 ‘선 인사조치, 후 조사 룰’을 적용해 모든 성윤리 관련 비위에 대해 관련자는 물론 관리자의 책임도 엄중히 물을 방침이다.

아울러 △피해자 선호에 따라 사내·외 법률·심리상담 전문가 지정 운영 및 의료 지원 △외부 전문기관의 성윤리 조직진단 △소수 직원 독립 근무장소 외부 전문가 진단·개선 △양성평등 조직문화 자문단 운영 △최고 경영층 핫라인 구축을 통한 신속한 초동 대처와 피해자 보호 등 피해자를 위한 대책들을 시행할 계획이다.

이번 포항제철소 성적 괴롭힘 사건과 관련해 김학동 포스코 대표이사 부회장은 회사의 엄중한 책임을 통감하며 피해 직원에 대해 진심으로 사과한다는 내용과 성윤리 위반행위 근절을 위한 개선 방침을 담은 이메일을 임직원에게 발송했다.

김 부회장은 “윤리경영 실천을 위해 많은 노력을 해왔던 회사와 임직원 분들이 부정적인 이미지로 외부에 비춰지는 현 상황에 대해 너무나도 안타깝고 송구스럽다”며 “그간 소홀하거나 미흡했던 부분들에 대해 통렬히 반성하고 과감하게 개선할 계획”이라고 밝혔다.

이어 “고용노동부의 직권 조사와 고용 평등 조직문화 진단을 성실히 받고, 공신력 있는 외부 전문기관을 통해 사내 성윤리와 관련된 임직원들의 인식 수준을 면밀히 진단할 것”이라며 “근본적인 종합대책을 마련해 직원 존중의 조직문화를 정착시킬 것”이라고 강조했다.

앞서 포스코 포항제철소에 재직 중이던 20대 한 여직원은 3년간 직장 상사와 동료들부터 잦은 성적 괴롭힘으로 고통을 호소해온 것으로 알려졌다.

처음에는 경제적 이유와 인사상 불이익을 우려해 참았으나, 회식 내 술자리에서 신체 접촉, 술 취한 동료의 성폭력이나 잦은 음담패설을 견디지 못한 피해 여성은 결국 회사에 신고를 했고, 이마저 미온적 대처로 그치자 실망한 나머지 지난 7일 같은 부서 직장 상사 4명을 성추행과 강간 미수 등의 혐의로 경찰에 고소했다.

뒤늦게야 사태의 심각성을 인지한 관련 임원들이 피해자의 집을 찾고 가족에게 연락하는 등 진화에 나서는 모양새였으나, 위축된 피해자에게 이른바 ‘2차 가해’를 일으키며 논란을 키우기도 했다. 포스코 측은 이에 대해 "직접 사과하기 위해 집을 찾은 것"이라는 궁색한 해명을 내놓아 빈축을 샀다.

금속노조 포스코 지부에 따르면, 포스코 내 성범죄는 이미 상당 기간 논란이 돼 왔다. 지난해 초 광양제철소에서 포스코 임원이 협력사 경비 여직원을 성희롱한 사건이 있었고, 같은 해 중순에는 포항제철소에서 동성 직원 간 성추행 문제가 발생하기도 했다.

한 노조 관계자는 업다운뉴스와의 통화에서 "당시 사측의 미흡했던 대응이 이번 문제로 이어진 것 같다"면서 "지난해에도 국가인권위원회에 진정서를 내고 입장문을 발표하는 등 사측의 근본적인 개선을 촉구했으나 잘 받아들여지지 않았다"고 밝혔다. 

당시 노조 측은 성문제와 관련해 사측의 투명한 정보공개와 재발방지 대책을 촉구하며 "내부 성 문제, 비리 문제, 윤리 문제 수사에 대한 공정성이 없고, 처벌에 대한 형평성이 없는 실태"라고 비판했다.

이번 사건에는 정치권도 가만히 있지 않았다. 지난 26일 더불어민주당 경북도당은 성명문에서 “포스코는 미흡한 대처로 인한 피해자 불이익 조치와 2차 피해에 대한 강력한 재발방지 대책을 수립해야 한다”면서 "이달 초 상사의 심각한 성폭력 사건이 발생한 것을 인지한 이후에도 회사 사택 아래 위층에 피해자와 가해자가 그대로 거주하도록 방치한 것은 명백한 회사 책임"이라고 지적했다.

결국 여론의 뭇매를 맞던 포스코는 27일 이번 사건의 피해자와 관련 직원에 대한 관리책임을 물어 임원 6명에 대해 중징계를 했고, 관련 직원 4명에 대해서는 현재 진행 중인 경찰 조사 결과와 관계없이 사건 인지 직후 실시한 사내 조사 결과를 바탕으로 내달 1일 인사위원회를 열어 징계 수위를 결정하기로 했다.

포스코의 거듭되는 사내 성비위 문제, 과연 사측이 이번에 내세운 '성윤리 위반행위 근절'이란 표어처럼 그간의 제자리걸음에서 벗어나 진일보할 수 있을지, 혹은 단지 급한 불을 끄기 위한 ‘미봉책’으로 남을지, 그 결과는 좀 더 시간이 지나야 알 수 있을 것으로 보인다. 

그러나 건전한 비판을 배척하며 잘못이 없다고 우기는 주체에겐 퇴보만 있되, 겸허히 수용하는 주체에겐 발전이 있을 터, 국내 시가총액 14위라는 그 명성에 맞게, 구시대적인 조직문화에서 벗어나 한층 건전한 조직문화로 나아갈 수 있길 희망해 본다.

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